Els passats dies 10 i 11 de març es va celebrar Vilafranca del Penedès un simposi europeu en el marc del projecte Life “Vinyes per Calor” que està desenvolupant l’Ajuntament de Vilafranca del Penedès conjuntament amb COVIDES, INNOVI i NOU VERD. Hi van participar representants d’entitats de recerca, de producció i consum i ciutats vitivinícoles europees interessades en la producció d’energia mitjançant la biomassa de les vinyes de Portugal, Itàlia, Alemanya i Espanya. Dijous es va obrir el simposi amb la presència de l’Alcalde de Vilafranca, Pere Regull, el director general de l’INCAVI, Salvador Puig, i el regidor de Medi Ambient, Josep M. Martí.

El director de l’INCAVI va lloar Vilafranca com a “capital del vi i punta de llança en la innovació en la viticultura, com ho demostra el fet de tenir una Estació Enològica amb més de 100 anys d’història, que va néixer per la necessitat d’innovar en el sector”. Per Salvador Puig, ara hi ha nous reptes als quals s’ha de fer front. “El canvi climàtic és una evidència i a les vinyes ja ho notem amb la presència de plagues, l’avançament de la collita… són senyals clars del repte que tenim i que ja ocupa els tècnics dels centres de recerca”; va valorar el projecte “Vinyes per calor” perquè treu profit del “miracle de la vinya, que és generar en 3 mesos una biomassa que podem convertir en energia”.  Per la seva banda, l’Alcalde Pere Regull va afirmar que “s’ha acabat el temps de malbaratar recursos naturals. Hem d’aprofitar al màxim tot allò que la natura ens dóna. El Penedès és la capital de la vinya i el projecte Vinyes per Calor vol aprofitar aquest recurs per generar energia verda. És una magnífica mostra de cooperació públicoprivada entre l’administració i empreses. Si no anem junts no ens en sortirem.

Dins les diverses intervencions a les Jornades va parlar l’expert en energies renovables i vicepresident de Som Energia, Pep Puig, remarcant la importància de deixar d’utilitzar energies fòssils, com el petroli, per defensar el Medi Ambient i utilitzar les renovables produïdes de forma descentralitzada en la proximitat del consumidor. Els representants de l’empresa municipal d’Aigua i Energia de la ciutat alemanya de Bühl, Andreas Anton i Jörg Zimmer,  van explicar com produeixen, compren i distribueixen energia a la ciutat i com pot ser exemple per altres llocs. En el camp més tecnològic, Robert Savé, de l’IRTA, i Pere Navarro del Centre Tecnològic Forestal , van exposar les característiques d’aquesta biomassa i com s’ha d’utilitzar.

A banda dels representants de les entitats impulsores del projecte, que el van exposar als assistents, remarcant que ja s’ha aconseguit el més important, que és demostrar que es poden  recollir els sarments i utilitzar-los directament per la caldera sense més manipulació i que aquestes calderes funcionen exclusivament amb sarments no manipulats. També es va explicar l’experiència italiana, per part del professor Raffaele Cavalli de la Universitat de Pàdova, i l’experiència de la Mancha a càrrec de José Antonio Huertas i Enrique Ferrando de l’empresa Pelets Combustibles de la Mancha, SL que en fa pelets per ser utilitzats a més distància del lloc de recollida dels sarments.

Per al seva banda, Miquel A. Torres va fer un toc d’alerta sobre les conseqüències del canvi climàtic per la viticultura i va animar a fer un tractament sostenible en tot el cercle de la vinya, apostant clarament per les energies renovables i fent una dura crítica de les traves que ho impedeixen plenament. En el mateix sentit, es van manifestar el Vicepresident de la Diputació, Dionís Guiteras oferint el suport de la Institució al projecte i la Secretària General de la Xarxa Europea de Ciutats del Vi, Carme Ribes, animant a la transferència de coneixements entre ciutats.

Els participants van conèixer les experiències ja en marxa al Districte de Calor de La Girada i caves Vilarnau, i van visitar els cellers Pinord i Torres.